AFORISMA DEL GIORNO

28 maggio, 2009

Ricerca americana afferma: una cura dell'alimentazione fin da bambini non causa aumenti di peso da rebound

Un nuovo studio pubblicato online sulla rivista "Obesity" fornisce elementi di prova che il controllo rigoroso delle abitudini alimentari del neonato da parte della madre attuato durante la prima infanzia- come il determinare la quantità di cibo che un bambino dovrebbe mangiare o il dar loro da mangiare determinati alimenti - non può portare a significativi aumenti di peso nei ragazzi o ragazze. Invece, questo comportamento può essere una risposta alle preoccupazioni per un crescente peso del bambino. "I nostri risultati suggeriscono che il controllo delle pratiche di alimentazione probabilmente non provocano un aumento di peso, come alcuni hanno proposto di studi precedenti. In effetti, un certo grado di controllo può davvero essere utile per aiutare alcuni bambini mantenere il loro peso", spiega l'autore della ricerca Kyung E. Rhée, un ricercatore nel campo del controllo del peso presso l'Ospedale di Miriam. Rhée è anche un pediatra della "Hasbro Children's" Hospital e un assistente professore di pediatria (clinica) al "The Warren Alpert Medical School" della Brown University.

In passato lo stretto controllo materno dell'alimentazione del bambino era stato associato a una disinibizione nel mangiare da parte dell'individuo durante l'età adulta e con un maggiore apporto calorico causante un eccessivo aumento di peso. Tuttavia, come sottolineano gli autori della ricerca, il rapporto tra pratiche di alimentazione e controllo del peso dei bambini è stato incoerente e non ha definitivamente stabilito se tali pratiche causano o sono una conseguenza di un aumento di peso.

Nello studio, i ricercatori hanno esaminato i dati di 789 bambini che hanno partecipato al trial. Il gruppo presentava una parità di ragazzi di entrambi i sessi, dato che per gli autori tale equilibrio è statisticamente significativo dal momento che molti studi compiuti negli anni passati si erano concentrati unicamente sulle persone di sesso femminile.

I dati relativi all'altezza e al peso dei bambini sono stati ottenuti alle età di 4, 7 e 9 anni, e le variazioni di indice di massa corporea (BMI) sono stati misurati negli intervalli di tempo fra 4-7 anni e 7-9 anni. Pratiche di alimentazione materna sono state rilevate in ogni intervallo di età, chiedendo alle madri la domanda "Fate in modo che il vostro bambino sia lasciato libero di mangiare quello che lui / lei si sente di mangiare?"

I ricercatori hanno così scoperto che nei ragazzi un aumento delle pratiche restrittive di alimentazione in età compresa tra i 4 e 7 era associato statisticamente ad una diminuzione del rischio di aumento del peso e quindi di possibile obesità. Al contrario, le madri sembravano rafforzare il loro controllo quando è apparso loro che le figlie avessero maturato una significativa quantità di peso in età compresa tra i 4 e 7 anni.

"I nostri risultati rispecchiano quelli di altri studi che hanno permesso di osservare come i genitori siano molto meno propensi a riconoscere o a essere preoccupati per un possibile sovrappeso nei figli maschi rispetto alle medesime condizioni delle proprie figlie", spiega Rhée. "Questi comportamenti possono rappresentare anche un effetto derivante dalla società attuale, in cui si avverte la sensazione che le ragazze debbano essere necessariamente magre mentre i maschi hanno un vantaggio sociale o fisico di essere più propensi ad aumentare di peso senza significativi svantaggi."

Sulla base di questi risultati, i ricercatori promuovono la possibilità di attuare un controllo adeguato ma anche razionale delle abitudini alimentari dei bambini affinchè si contribuisca a regolare la loro futura assunzione di cibo. Fondamentale inoltre risulta la promozione di abitudini alimentari sane, che spesso non vengono rispettate neanche dai genitori.

Lo studio è stato supportato da sovvenzioni del Fondo di ricerca Hasbro Pediatrica e l'American Heart Association. Co-autori includono Sharon Coleman e Danielle P. Appugliese della Boston University School of Public Health; Julie Lumeng C., Niko e Natalie Kaciroti A. Davidson presso l'Università del Michigan; Robert F. Corwyn presso la University of Arkansas a Little Rock , e Robert H. Bradley presso la University of Arizona.

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